Depressão em cães: causas, sintomas e tratamentos

Até os cães podem ficar tristes. Aprenda sobre sintomas e tratamentos para a depressão canina.

Talvez você tenha acabado de se mudar ou tenha trazido para casa um novo bebê. Seu cão poderia estar deprimido? Sim, dizem especialistas. E a depressão nos cães não é tão diferente da depressão nas pessoas.

Cães podem ficar deprimidos?

Bonnie Beaver, diretora executiva do Colégio Americano de Comportamento Veterinário, disse que os veterinários não sabem realmente se os cães sofrem de depressão da mesma maneira que as pessoas. "É difícil saber porque não podemos perguntar a eles", disse Beaver, que também é especialista em veterinária em comportamento animal na clínica de pequenos animais da Faculdade de Medicina Veterinária da Texas A & M University. "Mas na prática clínica, existem algumas situações em que essa é a única explicação."

Beaver disse que, embora não seja incomum que os animais fiquem deprimidos, especialmente durante os períodos de mudança, é raro os cães sofrerem de depressão prolongada.

Quais são os sintomas da depressão do cão?

Os sintomas da depressão canina são muito semelhantes aos das pessoas, disse John Ciribassi, ex-presidente da American Veterinary Society of Animal Behavior . “Os cães ficam quietos. Eles se tornam inativos. Seus hábitos alimentares e de sono costumam mudar. Eles não participam das coisas que uma vez gostavam.

Mas os veterinários alertam que esses sintomas também podem significar que um cão tem um problema médico, então o primeiro curso de ação deve ser sempre um check-up completo por um veterinário. Um animal de estimação que não quer mais ir passear poderia simplesmente ter dor de artrite, diz Beaver.

Causas da Depressão do Cão

Beaver disse que grandes mudanças na vida de um cão podem levar a períodos de depressão. Esses incluem a mudança para uma nova casa, um novo cônjuge ou bebê em casa ou a adição de outro animal de estimação. Mesmo uma mudança na programação do cão, por exemplo, um dono de casa que aceita um emprego e que não consegue mais dar a atenção devida ao seu cão, este pode adoecer.

Mas os dois gatilhos mais comuns da depressão severa são a perda de um animal de companhia ou a perda de um dono. E tenha cuidado, o cão não está simplesmente respondendo às reações de outras pessoas em casa.

"Os cães captam nossas emoções, por isso, se o dono morreu, o cachorro pode estar respondendo à dor dos outros", disse Beaver. "Ou o cão pode não estar recebendo a atenção que ele está acostumado, o que está estressando-o."

Tratamentos para Depressão Do Cão

A maioria dos cães se recupera da depressão dentro de alguns dias a alguns meses com apenas um pouco de TLC extra, disse Ciribassi. "Mantenha-os engajados, faça mais coisas que eles gostam de fazer, faça com que eles se exercitem um pouco mais , e eles devem ficar bem", ele disse.

E recompense-os quando mostrarem sinais de felicidade, disse Beaver. "Se a única coisa que ainda faz um rabo abanar do seu cachorro é um passeio de carro, então leve-o para uma série de passeios curtos a cada dia, elogiando e recompensando-o quando ele parecer mais feliz", disse Beaver.

E tenha cuidado para não recompensá-lo quando ele estiver tristinho. O cão vai pensar que você está recompensando-o por esse comportamento.

Às vezes, se o cão está deprimido por causa da perda de um companheiro, conseguir outro animal de estimação pode ajudar, disse Ciribassi. Mas isso tem que ser feito com cuidado, levando em conta as necessidades da família e do cão, disse ele.

Medicamentos para a depressão do cão

Se nada mais funcionar, os medicamentos podem ajudar os cães a superar a depressão. Karen Sueda, diplomata do Colégio Americano de Comportamento Veterinário, disse que medicamentos para cães deprimidos são os mesmos usados ​​por humanos deprimidos - Paxil, Prozac e Zoloft. Ela também usa Clomicalm, um medicamento aprovado pela FDA para o tratamento da ansiedade de separação em cães.

"É importante que as pessoas lidem com o problema antes que fique muito ruim", disse Sueda. “Quando os casos chegam a mim, são ruins. Mas a maioria dos casos pode ser tratada com sucesso desde o início com modificação de comportamento e enriquecimento ambiental, por isso não precisa chegar ao ponto em que precisamos usar drogas ”.

Beaver disse que pode levar até dois meses para que as drogas se tornem efetivas. Mas ao contrário das pessoas, que muitas vezes permanecem em uso de antidepressivos por anos, a maioria dos cães pode melhorar em seis a 12 meses e depois ser retirada das drogas, disse ela.

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